光伏产业需要信心、耐心和决心

对于中国的光伏从业人员来说,过去的两年是个痛苦而不忍卒目的年头。美国双反、欧债危机、大批明星企业倒闭或破产,似乎光伏行业将要一蹶不振了。

但是事情真的是这样吗?

在光伏产业短暂而跌宕起伏的发展历程中,有一个规律始终不变:近期的变化总是被人放大,远期的变化总是被人忽视。

太阳能的储量是巨大的,一天照射到地球上的太阳光的能量可能够我们使用一万年,但是,问题的关键并不在这里。问题是,任何重大的能源更替、甚至能源利用方式的转变都需要时间,都会伴随着混乱、失败以及意料之外的社会经济影响和抵制,就像中国的光伏产业现在遇到的境况一样。当然,这些混乱和失败不会影响光伏产业最终的进步和成功。但我们要清楚了解的是,光伏产业的发展不可能一帆风顺或者轻而易举。认为光伏发电会在十年内改变世界,这样过高的期望可能注定会被真相击碎,起到拔苗助长的效果。

光伏发电的优势,清洁、易得、普遍等不需多说,过去光伏发电的成本高昂,这两年已经大大改善。现在,不少地区的光伏发电成本已经低于火力发电了。但是,其实光伏的问题,不是“哪里能用光伏”,而是“哪里不能用光伏”,如果把后者考虑清楚了,光伏的发展会理性和健康很多。

除了目前全球陷入的经济困境造成各国政府开支困难以外,对光伏发电的实际技术能力不利的现实因素还有很多,我们对此必须保持清醒的认识。热情是绝对应该的,但热情可能会使我们忽视某些现实因素,从而损害了它们的积极作用。

光伏产业是一个不断迅速扩大的全球产业, 但也是一个能力有限的能源类别。把光伏的作用和可能应用无限扩大化,作为未来唯一的能源看待,这种观点是十分错误的。考虑到单位面积的能量有限,光伏很适合于分散化、分布式的利用,而不是庞大集中的设施。即便如此,它也会起到日益重要的作用,推动文明走向更加灵活的能源多样化。只要光伏能够做到这一点,就已经能够带来大量的应用和丰富多彩的变化了。

从长远看,光伏发电绝对不会被人们放弃,因此,光伏产业尽管这次跌得很重,但绝对不会一蹶不振。尤其是在经济危机时期,人们对光伏的需求和期望会更加迫切。但是,经验证明,先是慷慨大量的投入,紧跟着是突然的崩溃,这最容易让技术遭受挫折 -----技术进步、专业知识已经经济意识等所有发展势头都会因此荡然无存。加拿大著名环保与能源科学家瓦茨拉夫-斯米尔在他所写的《能源神话与现实》一书中描述了一个现在看来很真实的前景:“在大陆或全球的规模上夺取可观的市场份额,这将需要数十年的时间。一个非化石的世界可能非常理想,但其实现将需要巨大的决心、代价和耐心。”

光伏的情形正是这样。